Sprievodca čajom pre začiatočníkov: Prvá časť

Nie všetky čaje sú si rovné; dnes začíname diskusiu o rôznych druhoch čaju, ako sa líšia v chuti a ako ich správne variť.

OD EMILY MENESES
SENIOR ONLINE PRISPIEVATEĽ

Hlavný obrázok od Alice Pasqualovej cez Unsplash

Hoci čaj je základom kaviarne, stále je veľa o nápoji, ktorému mnohí nerozumejú. Z akých rastlín pochádzajú čajové lístky a čo oddeľuje jednotlivé druhy čajov od seba? Ako sa líšia rôzne druhy čaju v chuti a je potrebné ich variť rôznymi spôsobmi? V našej sérii „Príručka čaju pre začiatočníkov“ vás prevedieme všetkými týmito otázkami a pomôžeme vám začať ovládať umenie čaju, aby ste si mohli uvariť lahodnú šálku vo svojej kaviarni alebo doma.

Na zemi leží pletený košík.  Košík je naplnený čerstvo natrhanými listami Camellia Sinensis.
Biely, zelený, oolong a čierny čaj všetky pochádzajú z Camellia sinensis rastlina.
Foto Patricio Hurtado cez Pixabay.

Camellia Sinensis: Kde všetok čaj začína

Všetok čaj pochádza z listov jedinej rastliny, Camellia sinensis—druh vždyzeleného kríka. Listy tejto rastliny sa zvyčajne objavujú skoro na jar. Po zbere sú listy spracované rôznymi spôsobmi, výsledkom čoho sú rôzne druhy čaju.

V tejto sérii článkov budeme skúmať hlavné druhy čaju: biely, zelený, oolong a čierny. Dotkneme sa tiež fermentovaných čajov (najznámejší z nich je pu-erh) a bylinkových čajov, ktoré nie sú vyrobené z Camellia sinensis, ale z bylín, kvetov a obilnín. V dnešnom prvom diele sa pozrieme na biely a zelený čaj.

Biely čaj

Zo všetkých druhov čaju je biely čaj tým, ktorý vyžaduje najmenšie množstvo spracovania – v podstate nevyžaduje žiadne spracovanie. Biely čaj dostal svoje meno podľa rozmazaného bieleho páperia, ktoré sa nachádza na mladých púčikoch Camellia sinensis, z ktorých sa zbiera. Tento čaj sa vyrába jednoducho tak, že sa zozbierajú najmladšie lístky a puky čajovníka a následne sa sušia na priamom slnku. To umožňuje prirodzenú oxidáciu.

Čajovým lístkom zvyčajne trvá jeden alebo dva celé dni, kým schnú na vzduchu, a v prípadoch, keď je okolité podnebie príliš vlhké alebo daždivé, môžu sa jemne sušiť v bubnovej sušičke pri extrémne nízkej teplote. Keď sa uvarí, biely čaj má zvyčajne svetlozelenú alebo žltú farbu a je známy pre svoje ľahké telo, jemnú vôňu a jemne sladké, kvetinové, ovocné a orieškové tóny.

Obyčajná biela porcelánová šálka bez ucha je plná uvareného bieleho čaju, bledožlto-zelenej tekutiny.  Vedľa šálky je malá biela čajová kanvica s pokrievkou a uškom na boku, podobne ako rúčka hrnca.
Biely čaj je najjemnejšou chuťou z hlavných druhov čajov. Je známy pre svoje ľahké telo, jemné arómy a jemne sladké a ovocné príchute. Foto Kiran Kok cez Unsplash.

Varenie bieleho čaju

Pretože biely čaj je jemný, nikdy by sa nemal zalievať vriacou vodou; snažte sa udržiavať vodu na teplote tesne pod 170 stupňov Fahrenheita. Ak nemáte rýchlovarnú kanvicu s regulovanou teplotou, môžete vodu priviesť do varu, vypnúť oheň a nechať asi minútu odstáť, kým ju nalejete na čajové lístky. Na každú jednu až dve čajové lyžičky čajových lístkov použite osem uncí vody. Čaj lúhujte tri až päť minút v závislosti od toho, aký silný chcete mať.

Zelený čaj

Zelený čaj vyžaduje minimálne spracovanie, podľa rovnakého procesu ako biely čaj s jedným dodatočným krokom: iniciovanie oxidácie použitím tepla pálením čerstvých lístkov na panvici na woku alebo ich naparovaním po dobu 20-30 sekúnd. Metóda vypaľovania na panvici sa bežne používa pre čínske zelené čaje (ako je zelený čaj gunpowder alebo dragonwell green tea). Metóda naparovania je charakteristická pre japonské zelené čaje (napríklad sencha alebo genmaicha).

Po uvarení má zelený čaj zelenú alebo žltú farbu. V porovnaní s bielym čajom je zemitejší a pikantnejší, s toastovou, trávovou a rastlinnou príchuťou. Zelený čaj je tiež viac orieškový a maslový ako biely čaj, pričom si stále zachováva svetlé kvetinové podtóny.

V bielo-modrej porcelánovej šálke na bielej podšálke sa varí zelený sypaný čaj.  Vedľa šálky je drevená naberačka s ďalšími sušenými lístkami zeleného čaju.  Obe sú na vrchu vyrezávanej drevenej dosky.
V porovnaní s bielym čajom má zelený čaj trávnatejšiu a rastlinnejšiu chuť. Má tiež viac umami príchuť, s miernou hriankou, ktorá pochádza z listov zahrievaných na woku alebo dusených. Foto od Apple Deng cez Pixabay.

Varenie zeleného čaju

Rovnako ako biely čaj, aj zelený čaj je jemný, a preto by sa nemal zalievať vriacou vodou. Pri varení zeleného čaju by mala mať vaša voda teplotu medzi 175 a 185 stupňami Fahrenheita – inak by ste riskovali, že váš čaj bude mať horkú chuť. Na každú čajovú lyžičku lístkov zeleného čaju použite osem uncí vody. Čaj pred podávaním lúhujte asi tri až päť minút.

Niekoľko profi tipov

Pri varení akéhokoľvek druhu čaju majte na pamäti nasledujúce tipy, aby ste dosiahli čo najlepšie výsledky:

  • Pri podávaní čaju je najlepšie si šálku predhriať. Môžete to urobiť tak, že do šálky nalejete malé množstvo horúcej vody a pred naliatím čaju ju vyhodíte.
  • Vyhnite sa používaniu vody z vodovodu alebo tvrdej vody – môže to zmeniť jemnú chuť čaju. Snažte sa vždy používať pramenitú, filtrovanú alebo čistenú vodu.
  • Ak nemáte varnú kanvicu s regulovanou teplotou, pomocou teplomeru môžete dosiahnuť správne podmienky varenia.
  • Zakrytie čaju počas jeho lúhovania je nevyhnutné, aby sa jeho chute mohli plne rozvinúť. Preto je najlepšie použiť zakrytú kanvicu alebo kanvicu.

Zostaňte naladení na druhú časť tejto série článkov, kde do hĺbky preskúmame oolong, čierne, fermentované a bylinkové čaje.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *